Van vooroorlogse foto’s met het vrolijke rumoer in de straatjes rondom het Waterlooplein tot hedendaagse familieportretten. Het Joods Museum geeft de bezoeker een kijkje in het Joodse leven in Nederland, met name in Amsterdam, gezien door de ogen van meer dan veertig fotografen vanaf de jaren ’30 tot nu. De selectie van zo’n driehonderd werken varieert van grote professionals als Emmy Andriesse en Ed van der Elsken tot amateurfotografen. Enerzijds zijn het portretten van een gemeenschap, anderzijds voorstellingen van individuele levens en verhalen. Zo zien we uit de jaren veertig naast indringende straatbeelden vol verwoesting ook hoe de Joodse fotograaf Maria Austria ondergedoken op een zolderkamer persoonsdocumenten vervalst.

Zaaloverzicht Joods Museum

Na de oorlog richtte de Joodse gemeenschap zich naar binnen, waardoor van deze periode relatief weinig foto’s bestaan. Pas in de jaren ’80 en ’90 werden de geschiedenis, cultuur en religie opnieuw onderwerp van fotografen als Leo Divendal en Ania Bien. Terwijl deze naoorlogse generatie op uiteenlopende manieren haar familiegeschiedenis tracht te verwerken, proberen 21ste-eeuwse makers als Orna Wertman en Pauline Prior vooral invulling te geven aan hun Joodse identiteit of leggen ze feesten en rituelen vast. Met ‘Every Picture Tells A Story’ herinnert het Joods Museum de recente geschiedenis en viert het de Joodse gemeenschap.