Tentoonstellingen aanmelden

Sublieme schilderijen van Alexander Wüst gerestaureerd

  • 1 maand geleden

Decennia lang leidden ze een slapend bestaan in het depot. Vergeeld, vuil en kwetsbaar. Dankzij de steun van het BankGiro Loterij Restauratiefonds van de Vereniging Rembrandt konden twee schilderijen van de Dordtse schilder Alexander Wüst worden gerestaureerd. Ontbrekende profieldelen van de lijsten zijn gereconstrueerd, losse stukken vastgezet en verbruinde reparaties verwijderd. Vervormingen in de doeken zijn ongedaan gemaakt, het vergeelde vernis is verwijderd en vervangen door een nieuwe laag. Een wereld van verschil! Nu schitteren de kolossale, sublieme landschappen als nieuw in het Dordrechts Museum.

Alexander Wüst (1837-1876) is in Nederland vrijwel onbekend. Het Dordrechts Museum is het enige Nederlandse museum dat werk in de collectie heeft van deze vergeten romanticus. De grootse bergen, kolkende watervallen en onheilspellende boomtoppen van Wüst nemen een unieke plaats in binnen de landschapschilderkunst van de 19de eeuw. Ze geven de Nederlandse schilderkunst van die tijd een ander gezicht en internationale allure.

De kracht van de natuur
Wüst werd geboren in Dordrecht maar groeide op in New York. Daar sloot hij zich aan bij de schilders van de Hudson River School, die bekendheid verwierven met hun romantische, typisch Amerikaanse landschappen. Ook Wüst trok de Amerikaanse natuur in en legde het landschap vast. Zijn werk staat in schril contrast met de stralende polderlandschappen van zijn tijdgenoten in Nederland, de schilders van de Haagse School. Terwijl de Haagse schilders hun onderwerpen dichtbij huis zochten en een eerbetoon brachten aan het Hollandse landschap, maakte Wüst aan de andere kant van de oceaan kennis met het sublieme: de verpletterende kracht van de natuur en de schoonheid van de ongerepte wildernis.

Toen Wüst in 1865 terugkeerde naar Europa en zich vestigde in Antwerpen, lonkte ook hier de onherbergzame natuur. Hij maakte reizen naar het Britse eiland Jersey, naar Schotland, Zwitserland en Noorwegen. Plaatsen waar de natuur groots en overweldigend was. Zijn landschappen waren destijds geliefd bij het publiek en de schilder verwierf internationale faam. Het succes van Wüst heeft de tand des tijds echter niet doorstaan. De on-Hollandse landschapschilder werd overschaduwd door de populaire Haagse School. Wüst raakte in de vergetelheid en veel van zijn schilderijen en aquarellen waren gedoemd hun dagen te slijten in een depot. Dankzij de restauratie van twee monumentale schilderijen maakt de Dordtse romanticus nu in één klap en op grootse wijze zijn comeback.

Onder de titel Het sublieme ontwaakt schitteren de gerestaureerde schilderijen nu op de Willaertswand in het Dordrechts Museum. Daarna zijn de werken van Alexander Wüst van 28 maart t/m 22 augustus 2021 te zien in hetzelfde museum in de tentoonstelling Wanderlust, een samenwerking tussen het Dordrechts Museum en het Rijksmuseum. https://www.dordrechtsmuseum.nl/tentoonstellingen/wanderlust/

Bron: Persbericht Dordrechts Museum
Beeld: Alexander Wüst, ‘Bergachtig landschap’, 1871, collectie Dordrechts Museum, foto: Peter Den Ouden