Tentoonstellingen aanmelden

Topstuk uit de collectie van… Museum Het Rembrandthuis

  • 2 maanden geleden

Het aanbod tentoonstellingen is al jaren enorm en kunstwerken wisselen elkaar vaak in snel tempo af op zaal. Maar wat speelt er zich af naast de actualiteit, in de collectie-opstellingen en depots van de Nederlandse musea? Wat zijn de topstukken die het eveneens verdienen om in de schijnwerpers te staan? Deze week vertelt Leonore van Sloten, conservator bij Museum Het Rembrandthuis in Amsterdam, over Rembrandts prent van Adam, Eva en de opmerkelijke olifant Hansken.

“Deze zomer is in het Rembrandthuis in Amsterdam een tentoonstelling te zien over het opmerkelijke levensverhaal van de olifant Hansken. In de zomer van 1633 kwam het dier als deel van de lading van een VOC-retourvloot uit Azië aan in de haven van Amsterdam. In de daaropvolgende decennia was ze op kermissen en jaarmarkten in heel Europa te bewonderen. Rembrandt zag en tekende haar in Amsterdam en verwerkte zijn observaties in deze prent. Hansken moet hem bovendien hebben geïnspireerd om dit verhaal uit Genesis op eigenzinnige wijze vorm te geven. Rembrandt doet vrijwel alles anders dan zijn collega’s: Adam en Eva zijn geen klassieke schoonheden, maar normale mensen. En in plaats van een variëteit aan dieren gaf hij slechts twee dieren weer: een draak en een olifant. De laatste stond symbool voor het goede, maar ook voor kuisheid. En zo staat Hansken hier symbool voor het lot van Adam en Eva. Zodra zij van de vrucht hebben gegeten worden ze zich immers gewaar van hun naaktheid en seksuele lusten. Tot slot maakte Hansken de prent ook actueel en daarmee extra aantrekkelijk voor kopers, die de olifant misschien zelf wel in levenden lijve hadden gezien.”

De prent is te zien in de tentoonstelling ‘Hansken, Rembrandts olifant’, t/m 29 augustus te zien in Museum Het Rembrandthuis, Jodenbreestraat 4, Amsterdam, MK geldig, www.rembrandthuis.nl

Hoofdbeeld: Rembrandt, ‘Adam en Eva in het paradijs’, 1638, ets, staat 2(2), 162 x 116 mm, Museum Het Rembrandthuis, Amsterdam