In 5000 jaar kralen ziet u honderden veelkleurige kralensnoeren en losse kralen, waarvan het grootste deel in Nederland is opgegraven. Ze stammen uit de prehistorie tot de zeventiende eeuw. Er zijn ook kralen te zien uit andere landen en periodes, en afbeeldingen van mensen die kralen dragen of gebruiken. Zo vertelt de tentoonstelling wat kralen in het verleden voor mensen betekenden.U vindt 5000 jaar kralen in de expositieruimte naast de vaste tentoonstelling Archeologie van Nederland, op de tweede verdieping van het museum.

Meloenkralen en importkralen

De oudste kralen in de expositie komen uit hunebedden en zijn zo’n vijfduizend jaar oud. Uit de Romeinse tijd zijn sieradenkistjes en heel veel groenblauwe meloenkralen te zien. De meeste kralen stammen uit de Vroege Middeleeuwen, tussen 500 en 900: veelkleurige snoeren vol importkralen uit het Midden-Oosten, het Middellandse Zeegebied en Scandinavië.

Kralen uit de Late Middeleeuwen

Uit de Late Middeleeuwen ziet u gebedskralen, veelal uit ‘s-Hertogenbosch, tezamen met een handschrift uit 1520 waarin rozenkransen zijn afgebeeld, afkomstig uit de Universiteitsbibliotheek van de VU Amsterdam. Een grote hoeveelheid afval van kralenproductie uit Amsterdam toont hoe vanaf 1600 enorme hoeveelheden kralen werden gemaakt in glashuizen. De jongste archeologische kralen in de tentoonstelling stammen uit de negentiende eeuw. Deze zijn vaak aangekocht in de veronderstelling dat ze Romeins waren.

Kralenverhalen en kralenkunst

Ook uit de Egyptische, Oosterse en Klassieke collecties van het Rijksmuseum van Oudheden zijn prachtige kralen te zien, samen met een vierduizend jaar oud beeldje van een Mesopotamische prins die ze draagt. Bekijk drie persoonlijke kettingen met hun verhaal en voeg vervolgens uw eigen kralenverhaal aan de tentoonstelling toe. Van kralenkunstenaar Floor Kaspers zijn ingenieuze, vaak draagbare werken van duizenden kleine kraaltjes te bewonderen, waaronder haar nog altijd groeiende ‘Corona-tijdlint’.

Beeld: Kralen uit verschillende tijden en windstreken