Begin dit jaar werd de tiende ABN AMRO Kunstprijs toegekend aan Neo Matloga. Als onderdeel van de prijs opent op 2 december zijn tentoonstelling along came your eyes in de Hermitage in Amsterdam. Met een reeks van zeven nieuwe werken zet de Zuid-Afrikaanse kunstenaar een volgende stap in zijn kunstenaarsproces. Matloga (Zuid-Afrika, 1993) maakt met foto’s, verf, inkt en houtskool monochrome ‘collageschilderijen’, waarmee hij een inkijkje geeft in het alledaags leven in Zuid-Afrika. Vaak zijn het vrolijke taferelen vol liefde en geborgenheid die zich afspelen in een huiselijke omgeving en worden bevolkt door mensen van kleur. In zijn nieuwe serie neemt Matloga zijn figuren mee naar buiten. Ze liggen op het strand, vermaken zich in een zwembad of kaarten in een café. En terwijl de ogen van de figuren zich direct op de bezoeker richten, staan hun hoofden consequent en profile. Zo leidt Matloga de blik van zijn figuren tot ver buiten het doek, maar laat hij hen gelijktijdig een dialoog voeren met de kijker. Met de poëtische titel along came your eyes spreekt de kunstenaar dan ook beiden aan. Beeld: V.l.n.r.: okae Glenda?, 2021, collage, houtskool, vloeibare houtskool, inkt, zacht pastelkrijt en oliestick op doek, 200 x 200 cm ‘nthekge’, 2021, collage, houtskool, vloeibare houtskool, inkt en zacht pastelkrijt op doek, 200 x 200 cm