Vanaf 1938 tot zijn dood in 1947 woont de Haagse kunstschilder Ben Viegers (1886-1947) in Nunspeet. Hij vindt nieuwe inspiratie in het Veluwse landschap. Met gretigheid vertaalt hij de rijkdom aan onderwerpen die hij daar aantreft in schilderijen met een krachtige toets in een warm palet. Naar aanleiding van de 75e verjaardag van zijn overlijden organiseert het Noord-Veluws Museum een overzichtstentoonstelling van het werk van Ben Viegers, wiens schilderijen nog altijd zeer geliefd zijn.

Ben Viegers staat met zijn komst naar Nunspeet in een traditie van eerdere kunstenaars die, geheel in lijn met de rond 1900 heersende opvattingen, zochten naar de puurheid van het landleven. Zijn hart gaat uit naar het vastleggen van landelijke taferelen in de vorm van ongerepte natuur en boerenleven. Viegers weet als lid van de Haagse Kunstkring van alle vernieuwingen in de schilderkunst, maar hij blijft zijn hele leven de impressionistische stijl trouw.

Het liefst hanteerde hij zijn penseel in de open lucht. Zijn werk is herkenbaar aan een vlotte toets in een kleurig palet dat soms zuidelijk aandoet. Door het bezit van een Harley-Davidson met zijspan en later een auto is hij al vroeg mobiel. Hij trekt ook de grens over: naar Kleef in Duitsland, het Belgische Brugge en Mechelen en verder naar de Bretons kust. Ben Viegers reist vanuit Den Haag en Nunspeet naar talrijke steden, waar hij karakteristieke locaties vastlegt. Bij het uitbeelden van markante gebouwen en fraaie gevels zoekt hij dikwijls de combinatie met water op om zich uit te leven op de effecten van beweging en spiegeling.

In november 2014 werd het Noord-Veluws Museum geopend met een tentoonstelling over Ben Viegers. Aangezien in dat eerste jaar van het bestaan van het museum veel latere bezoekers deze tentoonstelling gemist hebben, brengen we opnieuw een Ben Viegers tentoonstelling, met deze keer voornamelijk niet eerder geëxposeerde topwerken.

Het boek ‘Door de ogen van Ben Viegers’ (2014), geschreven door Williëtte Wolters-Groeneveld is voor € 19,50 in de museumwinkel te koop.