In juli 1741 komt in Rotterdam een VOC-schip uit India aan, met aan boord een dier dat niemand in Europa eerder zag: een neushoorn genaamd Clara. Clara reist met haar eigenaar door heel Europa. Overal is ze een sensatie; kunstenaars beelden haar veelvuldig af en geleerden bestuderen haar nauwkeurig van kop tot staart.

Clara zou zelf nooit meer een andere neushoorn zien, alleen maar mensen, ver weg van haar natuurlijke omgeving.

Met het verhaal van Clara laat de tentoonstelling zien hoe nieuwe kennis een wereldbeeld veranderde en welke centrale rol kunst hierin speelde. Hoogtepunt is het levensgrote en ten poten uit portret uit het Staatliches Museum in Schwerin dat Jean-Baptiste Oudry in 1749 in Parijs van Clara schilderde.

Beeld: Clara de Neushoorn, Rijksmuseum Amsterdam