De foto’s in de serie Archive of Dr. Joseph M. Carrier 1962–1973 van de toonaangevende kunstenaar Danh Vo (1975, Bà Ria) zijn niet door de kunstenaar zelf gemaakt. Het is Vo’s selectie uit het fotoarchief van de Amerikaanse antropoloog Joseph Michel Carrier, die van 1962 tot 1973 als anti-oproerspecialist in Vietnam was gestationeerd. In 2010 bracht Vo deze serie als editie uit als fotogravure, in samenwerking met meesterdrukker Niels Borch Jensen, die deze 19e-eeuwse diepdruktechniek nieuw leven ingeblazen had. De zachte zwarttinten die eigen zijn aan deze techniek dragen bij aan de intieme sfeer van de interacties tussen de jongemannen die Carrier had vastgelegd.

In 2007 gaf Carrier zijn negatieven aan Vo met de toestemming om de foto’s te tonen in een tentoonstelling. Rond die tijd nam Vo contact op met meesterdrukker Niels Borch Jensen, die sinds de jaren ‘90 de 19e-eeuwse druktechniek van de fotogravure nieuw leven ingeblazen had. Geïnspireerd door de manier waarop je de uitstraling van een afdruk kunt manipuleren door verschillende inktmengsels te gebruiken, werden Carriers foto’s als fotogravures uitgebracht. Deze drukken hebben herkenbare fluwelige zwarttinten met een licht korrelige structuur. Het geeft Carriers portretten een toepasselijke zachtheid.

Zelf staat Vo bekend om zijn conceptuele installaties, sculpturen en performances – niet noodzakelijkerwijs om fotografie. Toch past dit werk goed in zijn oeuvre waarin – ingegeven door zijn eigen ervaringen als immigrant – kwesties van integratie en identiteit de boventoon voeren. Met het presenteren en zich toe-eigenen van foto’s van zijn vaderland die nog voor zijn geboorte zijn genomen door een Amerikaan, maakt Vo een statement over de collectieve geschiedenis die deel uitmaakt van je identiteit. Vo weigert zich te onderwerpen aan het geconstrueerde onderscheid tussen wat publiek en persoonlijk is, en verzette zich meermaals tegen het idee dat hij persoonlijke kunst zou maken. Vo beschouwt Archive of Dr. Joseph M. Carrier 1962–1973 nog altijd als een sleutelwerk in zijn oeuvre: ‘Het zette een nieuwe standaard voor toekomstige werken. Het was niet iets dat ik in een studio had uitgedacht. Het werk kwam naar me toe, denk ik.’

Danh Vo. Archive of Dr. Joseph M. Carrier 1962-1973, 2010, set of 24. Collectie Huis Marseille
Danh Vo. Archive of Dr. Joseph M. Carrier 1962-1973, 2010, set of 24. Collectie Huis Marseille
Danh Vo. Archive of Dr. Joseph M. Carrier 1962-1973, 2010, set of 24. Collectie Huis Marseille
Danh Vo. Archive of Dr. Joseph M. Carrier 1962-1973, 2010, set of 24. Collectie Huis Marseille