GLUREN ACHTER DE MUREN VAN DE ICONISCHE HUIZEN ‘VAN WINCKEL’ EN ‘HIEL’.

Wat gebeurt er met een huis wanneer de bewoners het verlaten? Wat blijft er over van de zogenaamde ziel van het huis: verdwijnt die ook of blijft ze ergens ‘zweven’ in het achtergelaten pand en valt ze nog in beelden te vatten? We proberen het te achterhalen aan de hand van de fotoreportages die museummedewerker Isabelle Vercauteren van beide gebouwen maakte toen ze leegstonden. Samen met hun inwoners bepaalden ze immers decennialang mede het uitzicht en de sfeer van hun omgeving. Het statige Herenhuis Van Winckel, gebouwd in opdracht van advocaat en onderzoeksrechter Leon Van Winckel, was en is één van de voornaamste uithangborden van de Kerkstraat. Harder dan hier kan de leuze Resurgam/Ik zal verrijzen van de wederopbouw na WOI niet klinken. De grootte en stijl van het huis verschaffen buitenkant en gevel letterlijk ‘grandeur’, maar kan het interieur ook nog verhalen vertellen, of blijven de muren en kamers stom?

Het bijzondere Huis Hiel in Art-decostijl drukt dan weer zijn stempel op de buurt Heldenplein-Brusselsestraat. Hier geen notabelen maar hardwerkende middenstanders die het hoofd boven water trachtten te houden, ook na meerdere persoonlijke tegenslagen. Achter de kleurrijke gevel huisden al even kleurrijke bewoners, zoals de getalenteerde architect Emmanuel Hiel. Aan diens ontwerptafel zag menig Dendermonds bouwplan het licht. Hebben dankzij zijn ontwerpen van de wijken Keur en Donckstraat ook niet een heleboel mensen eindelijk een waardig huis en een echte thuis gevonden?

Aan de bezoekers om zelf een antwoord te vinden op deze vragen.