Op 29 maart 2024 opent de tentoonstelling Het Amsterdam van Piet van Eeghen. Zonder deze negentiende-eeuwse zakenman en filantroop had de stad er namelijk heel anders uitgezien. Als stichter van het Vondelpark en het Prinsengrachtziekenhuis en door initiatieven voor woningbouw drukte hij zijn stempel op de stad.

Weldoener, kunstverzamelaar en bankier

Het Vondelpark, Prinsengrachtziekenhuis, Rijks- en Stedelijk Museum: allemaal komen ze uit de 19e eeuw. Net als de eerste sociale woningbouw. Allemaal beginnen ze als ‘burgerinitiatief’. Niet opgericht door het stadsbestuur, maar door particulieren die zelf alles regelen en voor de financiering zorgen. Achter de schermen van deze projecten is één centrale figuur: de bevlogen zakenman Piet van Eeghen (1816-1889).

In de tentoonstelling wordt stilgestaan bij Van Eeghen als Amsterdamse weldoener, kunstverzamelaar en bankier. Hij verdiende zijn geld onder meer met koloniale handel. Wat betekent dat voor onze hedendaagse blik op zijn filantropische werk? En welke rollen speelden vrouwen in al zijn activiteiten?

Beeld: Jozef Israels, Kinderen der zee, 1863. Collectie Amsterdam Museum, 2023