Op 3 juli 1669 stemde het stadsbestuur van Amsterdam in met het voorstel van Jan van der Heyden om 2.556 straatlantaarns in de stad te plaatsen. Dankzij deze straatverlichting gold Amsterdam in de zeventiende eeuw als de lichtstad van Europa. Uitvinder, ondernemer en kunstenaar Jan van der Heyden (1637-1712) was de geestelijk vader van deze straatverlichting. Ook was hij degene die de brandslang revolutionair verbeterde. Met deze brandslang werd de aanvoer van water vereenvoudigd en was de brandhaard beter bereikbaar. Beide ontwikkelingen waren belangrijke stappen naar een veiliger Amsterdam, een snel groeiende stad vol houten huizen waar het ’s nachts vooral donker was. De ondernemer Van der Heyden nam ook de verkoop van zijn vindingen in Nederland en het buitenland succesvol ter hand. Een prachtige aanwinst van een unieke Jan van der Heyden-collectie door het Stadsarchief Amsterdam staat centraal in deze tentoonstelling, aangevuld met tekeningen en documenten van Jan van der Heyden vanuit de hele wereld. De bezoeker maakt op interactieve wijze kennis met de uitvinder en ondernemer, met de techniek van zijn vindingen en de betekenis die hij heeft gehad voor de grote uitdagingen van de 17e eeuwse stad en Amsterdam in het bijzonder.

Beeld: Jan van der Heyden, Gezicht op de Oudezijds Voorburgwal met de Oude Kerk (Den Haag, Mauritshuis)