Schilder Michaël de Kok (Hilvarenbeek, 1958) is dit jaar de winnaar van de Will en Jan van Hoof Kunstprijs Noord-Brabant. De Kok is opgegroeid in een kunstenaarsfamilie en woont en werkt inmiddels in Tilburg. Hij kent veel waardering in België, maar exposeerde ook in New York. In zijn herkenbare werk staat het landschap centraal. Hij schildert het landschap op basis van zijn eigen herinneringen. Zijn eigen herinneringen kunnen een koude winternacht of mooie herfstdag zijn. De Kok verbeeldt wolken, bergen, grasvlaktes, valleien en meren met fraaie kleurvlakken, subtiele schakeringen en spannende contrasten. Bij sommige doeken lijkt het landschap een kwartslag gedraaid, waardoor de horizon verticaal loopt. De schilderijen tonen de oneindigheid van het landschap en stralen daarmee een adembenemende stilte uit. Voor de prijs heeft Het Noordbrabants Museum drie kunstwerken geselecteerd. Deze geven een goed overzicht van het oeuvre van de kunstenaar. In de loop van zijn schilderscarrière beweegt De Kok zich steeds tussen abstractie en figuratie. Beide gaan naadloos in elkaar over. Dit maakt zijn werk zo bijzonder, terwijl het landschap altijd het uitgangspunt blijft. Zijn schilderijen zijn een onderzoek naar hoever hij kan gaan in het abstraheren ervan. Ook heeft De Kok een subliem gevoel voor kleur. Beeld: Michaël de Kok, Untitled (Valley), 2011. Collectie Het Noordbrabants Museum, ‘s-Hertogenbosch. Schenking Will en Jan van Hoof Fonds in het kader van de Will en Jan van Hoof Kunstprijs Noord-Brabant, 2021